De kusten van Cornwall & Devon

De kusten van Cornwall & Devon

In het uiterste zuidwesten van Engeland is de zee alom tegenwoordig. Cornwall is een venster met een permanent uitzicht op de zee. Het heeft zijn immense populariteit te danken aan een ononderbroken kustlijn van bijna 500 kilometer die het schiereiland omarmt. Het South West Coast Path biedt een bloemlezing van de mooiste plekjes van deze Wilderness Coast. Een stoet van ruwe kliffen, witte en goudgele stranden en pittoreske, nostalgisch ogende vissershaventjes vormen er de rode draad. De noordkust is grillig, ruw en woest, met de Bedruthan Steps als exponent. De zuidkust is eerder idyllisch en groen. We vinden er subtropische tuinen die bijdragen tot de roem van Cornwall en het onovertroffen paradijselijke Kynance Cove. Ook Devon speelt in op het zeegevoel, als enige graafschap met twee kustlijnen. De noordelijke kust sluit qua natuurschoon aan bij Cornwall en wordt vaak Little Switzerland genoemd. Maar Devon zet ook in op zijn twee Nationale Parken. Dartmoor, het wilde westen van Engeland, heeft een zeer herkenbaar landschap met weidse zichten en is uniek vanwege de honderd tors die boven het landschap uit torenen. En Exmoor National Park gaat prat op de hoogste panoramische kustlijn van Engeland. Op het grote schiereiland dat Cornwall is, verkennen we tijdens drie daguitstappen drie kleinere schiereilanden: Penwith, het uiterste westen van Engeland rond Lands End, The Lizard, het zuidelijkste deel van Engeland, en het Roseland Peninsula, het grote geheim van Cornwall, ideaal wandelgebied met weidse zichten, zeer rustgevend en afgesloten. Drie Areas of Outstanding Natural Beauty en ideaal om te onthaasten. Wie de afwisselende kustlandschappen van Engeland ten voeten uit wil leren kennen, kan niet om Cornwall, Devon en Somerset in de West Country heen.

Dag 1 • België - Taunton

We rijden via de E40 richting Calais, waar we inschepen voor de overtocht naar Dover met P&O Ferries. Gelegenheid tot vrij middagmaal aan boord of in een wegrestaurant. Verder via de M20, M4 en M5 voor een flinke rit richting West Country. In de buurt van Taunton zorgen de Hestercombe Gardens dan ook voor een welkome verpozing. Deze gerenommeerde historische tuin combineert drie eeuwen aan tuinontwerpen, waarbij vooral de Edwardian tuin van Sir Edwin Lutyens en Gertrude Jekyll hoge ogen gooit. Men vindt er zowel een formele tuin als een typisch Engelse landschapstuin. Een unieke plek om tot rust te komen. In Taunton overnachten we in een eersteklas hotel, het Castle Hotel****, een luxueuze mix van oud en nieuw, met een voorgeschiedenis die teruggaat tot de 12e eeuw.

Dag 2 • Taunton - Dartmoor Nationaal Park - Newquay

In Dartmoor, Nationaal Park en één ongetemde wildernis, wandelen we naar de Haytor Rocks, de populairste en gemakkelijk te bereiken granietrots. In de buurt bezoeken we Widecombe in the Moor, het meest typische Dartmoor dorp, met zijn ‘cathedral in the moor’. Vrij middagmaal. In de buurt van Plymouth, vlakbij de grens met Cornwall, maken we kennis met Saltram House, het grootste stately home van Devon, met opmerkelijke 18e eeuwse interieurs ontworpen door Robert Adam, de grote Schotse binnenhuisarchitect. Incheck in het Headland Hotel**** voor 4 overnachtingen. Het hotel ligt vlakbij Newquay, de meest populaire badplaats van Cornwall, en wordt langs drie zijden omringd door de zee. Mooie uitzichten over het beroemde surfstrand Fistral Beach maken het plaatje volledig.

 

Dag 3 • The Lizard Peninsula - Kynance Cove - Trelissick Garden

Na een heerlijk ontbijt in het Headland Hotel verkennen we The Lizard, een intense kennismaking met de kust van Cornwall, met een hoog ‘Poldark’-gehalte. Een ochtendwandeling brengt ons van Poldhu Cove naar Church Cove, met de ‘church of the storms’ op het strand. Dit is een ideale opwarmer voor een bezoek aan Kynance Cove, een meesterwerk van kusterosie waar het kleurcontrast tussen de zeldzame donkergroen-rode serpentijnen rotsen, het witte zandstrand en het turkoois van het water een paradijselijke indruk geven. Vrij middagmaal in Kynance Cove of in Porthleven afhankelijk van de getijden. Trelissick Garden is een typisch subtropische toptuin met veel exotische planten, monumentale bomen, voorjaarsbloeiers en een enorme collectie hydrangea’s. Maar het is tevens een landschapspark, met veel wandelgelegenheid en prachtige uitzichten over de Fal rivier en de Carrick Roads, een diepe verdronken vallei.

Dag 4 * • Roseland Peninsula - St Mawes

Met een huurbus rijden we naar Falmouth harbour, de derde grootste natuurlijke haven ter wereld, gelegen aan de Carrick Roads. De passagiersferry brengt ons in 25’ naar Roseland, het best bewaarde geheim van Cornwall. Deze vrije dag in het zuidelijkste deel van de Cornish Riviera kan naar believen worden ingevuld.  Uitgangspunt is St Mawes, een chique witte jachthaven op het zuiden gericht, waar de cottages en villa’s een mediterrane sfeer uitstralen en zorgen voor een relaxt gevoel. Vrij middagmaal. Er is gelegenheid tot vrije bezoeken aan St Mawes Castle, een versterkt kasteel in klaverbladvorm, of aan de subtropische Lamorran Garden. En vooral voor mooie wandelingen langs de kust, zoals naar St Just in Roseland, een magische plaats met een 13e eeuws kerkje, gelegen in de armen van een kreek, en met een kerkhof dat wordt beschouwd als het mooiste van Engeland. Het geheel oogt als een subtropische tuin midden palmbomen en bamboe. Of men kan in korte tijd overvaren naar het St Anthony Headland, om bij de vuurtoren te genieten van prachtige uitzichten. Of in St Mawes blijven voor een ontspannen afternoon tea in een heerlijk decor. De bus pikt ons aan het eind van de middag weer op voor de terugrit naar het hotel.

*Wettelijk verplichte rustdag van onze chauffeur

Dag 5 • Penwith Peninsula - Minack Theatre - St Ives

Het gebied rond Lands End is het meest westelijke van Engeland. We bezoeken het iconische granieten Minack openluchttheater. Het ‘theatre under the stars’ is het levenswerk van Rowena Cade en oogt als een Grieks amfitheater, met het prachtige witte strand van Porthcurno als decor. Nergens gaan natuur en cultuur zo uitgesproken hand in hand. Vrij middagmaal in Marazion, met schitterend uitzicht op St Michael’s Mount, de parel aan de kroon van Cornwall. Bij laagtij is er gelegenheid om even de overstap te maken naar het haventje op het halfeiland. Nergens vindt men zoveel prehistorische sites als op Penwith, de ‘bloedkaap’ genoemd vanwege de talloze schipbreuken die er plaats vonden. Eén van die sites is Lanyon Quoit, de resten van een grafkelder. De kustweg voert ons door een tijdloos Keltisch landschap naar St Ives, de populairste plaats op Penwith. St Ives heeft een vissers- en een mijnwerkerswijk en telt vijf heerlijke stranden die het plaatsje volledig omringen. Door de overvloed aan licht is St Ives een aantrekkingspool voor kunstenaars geworden. Kunstliefhebbers komen zeker aan hun trekken in het befaamde Tate St Ives of het Barbara Hepworth Museum met een mooi stadstuintje.

Dag 6 • Newquay - Padstow - Barnstaple

Eén van de mooiste kustroutes in Cornwall brengt ons naar het woeste kustlandschap van Bedruthan Steps. Zowel bij hoog- als bij laagtij wordt de bezoeker beloond met een echt kosmisch gevoel. Daarna volgt een bezoek aan Padstow, de culinaire hoofdstad van Cornwall, op de kaart gezet door Rick Stein, bekend voor zijn visrestaurants. Een relaxte wandeling laat ons genieten van het haventje en de mooie uitzichten over het estuarium van de Camel rivier. Vrij middagmaal. Met een flinke rit maken we de brug naar Devon, waar we de rest van de middag vertoeven in Hartland Abbey: een out of hours bezoek inclusief een rondleiding door het familiale en gezellig aandoende huis. Ook is er gelegenheid voor een bezoek aan de perfect onderhouden tuinen en voor een afternoon tea of een vrije wandeling naar één van de ruigste kliffenlandschappen van de U.K. rond Hartland Quay, een massagraf voor scheepswrakken door de eeuwen heen. Incheck in het Imperial Hotel****, mooi gelegen aan de oever van de rivier Taw in de bloemenstad Barnstaple.

Dag 7 • Exmoor Nationaal Park - Arlington Court

De noordkust van Devon heeft nog meer troeven. Lynmouth aan zee is door de ingenieuze Cliff Railway verbonden met haar tweelingstad Lynton, waardoor we een heel mooie panoramische wandeling kunnen maken naar de Valley of Rocks en Castle Rock, hoog uittorenend boven de zee. Via de hoogste kustweg van Engeland bereiken we Porlock dat volledig ingesloten is door de heuvels van Exmoor. Vrij middagmaal.  Arlington Court is een prachtig landgoed, dat al 500 jaar het leven van elf generaties van de Chichester familie weerspiegelt. Wereldreizigster Miss Rosalie Chichester was het die met haar verzamelingen het karakter van het huis heeft bepaald. Er is ook het interessante National Trust Carriage Museum, met een rijke verzameling koetsen.

Dag 8 • Barnstaple - Dunster - Taunton

Na een bezoek aan het haventje van de Victoriaanse badplaats Ilfracombe doorkruisen we Exmoor om in Somerset het enig mooie, middeleeuwse stadje Dunster te ontdekken. Het oogt als een filmdecor: de Yarn Market, een oud overdekt marktje, en enkele thatched cottages bij het Gallox bruggetje met er vlakbij een ‘ford’. En hoog op de rots ligt het kasteel. Vrij middagmaal in dit historische decor. Een rit door de Brendon Hills brengt ons naar Knightshayes Court. Het is een interessant, statig en neogotisch Victoriaans huis, ontworpen door William Burges, met de heerlijkste tuin van Devon. Vooral de originele ‘vossenjacht in vormsnoei’ en de uitzichten trekken er de aandacht. Daarna gaat het naar Taunton voor de laatste overnachting in het al vertrouwde Castle Hotel****.

Dag 9 • Taunton - Stourhead - België

Als afsluiter van deze heerlijke reis voorzien we een bezoek met keurstip. Stourhead is de meest briljante landschapstuin die men zich kan voorstellen. Het is het levenswerk van Henry Hoare ‘the Magnificent’ en landschapsarchitect Henry Flitcroft. Meer dan 40 jaar werd besteed aan de aanleg van deze internationaal befaamde tuin, die een geheel biedt van meren, Griekse tempels, een grotto en een arboretum met uitzonderlijke bomen. Vrij middagmaal in een wegrestaurant. Terug met de ferry van Dover naar Calais en nadien naar België.

 

 

ONZE HOTELS

Castle Hotel Taunton ****

Algemeen: het Castle hotel is gevestigd in een magnifiek kasteel en heeft gratis WiFi, een stijlvolle brasserie, luxe kamers en groene tuinen. 

Kamers: de elegante kamers zijn individueel ingericht en voorzien van een flatscreen-tv met satellietzenders. Ze hebben een eigen badkamer met gratis toiletartikelen en een haardroger.

Maaltijden: het eigentijdse Castle Bow restaurant maakt gebruik van verse lokale ingrediënten, zoals lokaal gevangen vis, schelp- en schaaldieren en wild. Het biedt seizoensgebonden gerechten en meer dan 250 exclusieve wijnen. Er wordt elke dag een stevig ontbijt geserveerd.

Beoordeling: Booking.com 8,7

Website: http://www.the-castle-hotel.com/

 

The Headland Hotel and Spa ****S

Algemeen: dit stijlvolle Victoriaanse hotel kijkt uit op Fistral Beach en beschikt over een met 5 bubbels bekroonde spa, een surfschool, een golfbaan en een prachtig terras met uitzicht op zee. The Headland Hotel ligt op 10 minuten lopen van het centrum van Newquay. Tot de indrukwekkende recreatieve faciliteiten behoren binnen- en buitenzwembaden (het buitenbad is alleen in de zomermaanden geopend). De spa beschikt over een stoombad met zout uit Cornwall, een Zweedse sauna, een hot tub en aromatherapiedouches.

Kamers: de ruime 4-sterrenkamers in The Headland zijn voorzien van gratis WiFi en satelliet-tv. Ze beschikken over een gezellige zithoek, een bureau en een moderne badkamer met badjassen van wafelstof en gratis toiletartikelen.

Maaltijden: het hotel heeft 2 restaurants en is bekroond met een AA-rozet. U kunt genieten van verse, lokale vis, schaal- en schelpdieren in het formele, met kaarsen verlichte restaurant of in het informelere Terrace, dat een buitenveranda heeft met adembenemend uitzicht op het strand. Er zijn afternoon tea en een Cornish ontbijt beschikbaar. De bar schenkt cocktails en exclusieve wijnen.

Beoordeling: Booking.com 9,0

Website: https://www.headlandhotel.co.uk/

 

Imperial Hotel Barnstable ****

Algemeen: The Imperial Hotel is het enige 4-sterrenhotel van Barnstaple. Het is centraal gelegen en kijkt uit op de rivier de Taw.

Kamers: de comfortabele kamers zijn mooi ingericht en voorzien van een tv. Ze hebben een eigen badkamer met toiletartikelen.

Maaltijden: Er is een chique restaurant dat een 2- en 4-gangendiner serveert, maar dineren kan ook in informele sfeer in de Colours Bar. Deze bar beschikt over een terraslounge.

Beoordeling: Booking.com 8,6

Website: https://brend-hotels.co.uk/

  • Reisdocumenten: geldige identiteitskaart.
  • Bij boeking de identiteitsgegevens van alle deelnemers doorgeven.
  • Reizigers van niet-Belgische nationaliteit dienen bevoegde instanties te contacteren.
  • Elektriciteit: 220V, best een wereldadapter meenemen.
  • VREEMDE MUNT: Engelse pond

  • Transfer van bij u thuis naar de centrale vertrekplaats en terug
  • Vervoer met een 5* ROYAL CLASS autocar
  • Halfpension vanaf 1ste dag avondmaal tem 9de dag ontbijt
  • Alle uitstappen zoals beschreven in het programma
  • Begeleiding door een Nederlandstalige gids vanuit België

Inbegrepen toegangen:

  • Hestercombe Gardens
  • Saltram House
  • Trelissick Garden
  • Footferry Falmouth – St Maves
  • Minack Theatre “Theatre under the stars”
  • Hartland Abbey
  • Cliff Railway Lynmouth-Lynton
  • Arlington Court
  • Knightshayes Court
  • Stourhead